Conjuntivitis: causas

La conjuntivitis es una enfermedad común tanto en niños como en adultos. Se produce cuando la conjuntiva, la membrana delgada que cubre el párpado y la parte blanca del ojo, llamada esclerótica, se infecta o se inflama. Las causas más usuales de la conjuntivitis son infecciones (virales o bacterianas), alergias y también irritación por elementos en el entorno.

¿Es contagiosa la conjuntivits?

La conjuntivitis infecciosa, sea bacteriana o viral, puede ser realmente contagiosa. Se transmite de persona a persona, pero también pueden propagarse a través de objetos contaminados o agua. Algunas de las formas más frecuentes de contagiarse son:

  • Reutilizar pañuelos y toallas para limpiar la la cara y los ojos
  • Olvidar lavarse las manos habitualmente. Una buena higiene – incluyendo lavarse las manos después de tocar los ojos – es importante para minimizar la propagación de la enfermedad.
  • Tocarse los ojos.
  • Emplear productos cosméticos caducados, o bien compartirlos con otras personas
  • No limpiar apropiadamente las lentes de contacto.

Los niños pequeños suelen ser los más susceptibles a sufrir conjuntivitis. Aunque los síntomas se pueden resolver en tres o cuatro días, los niños con conjuntivitis viral pueden contagiar la enfermedad durante una semana o más. Cuando los síntomas ya no están presentes, es apropiado para un niño vuelver a la escuela o guardería. 1

Conjuntivitis vírica

La infección viral es la causa más frecuente de conjuntivitis. 2 La causa más frecuente de conjuntivitis vírica es el adenovirus. Otras formas de conjuntivitis viral incluyen:

  • Queratoconjuntivitis herpética. Esta forma de conjuntivitis está causada por el virus del herpes simple y las lesiones de la piel son similares a ampollas. Puede afectar un solo ojo.
  • Conjuntivitis hemorrágica aguda. Es una enfermedad altamente contagiosa causada por dos enterovirus, el Enterovirus 70 y el virus Coxsackie A24. Fueron identificados en 1969 en Ghana, y se han extendido por todo el mundo, provocando varias epidemias. 3

Conjuntivitis bacteriana

Las causas más comunes de la conjuntivitis bacteriana aguda son el Staphylococcus aureus, el Streptococcus pneumoniae y el Haemophilus influenzae. 4 Aunque es muy raro, puede ser causada por Neisseria gonorrhoeae o N. meningitidis.

Los casos crónicos de conjuntivitis bacteriana son los que duran más de 3 semanas, y en general son causados por el Staphylococcus aureus, la Moraxella lacunata o la flora entérica gram-negativa.

Los niños pequeños, los ancianos y las personas que tienen trastornos autoinmunes están en mayor riesgo de contraer conjuntivitis bacteriana, debido a que sus sistemas inmunológicos son más débiles.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica se produce cuando el cuerpo se expone a algo que causa una reacción alérgica, como el polen, perfumes, cosméticos, humo, ácaros del polvo y gotas para los ojos. La causa de reacciones alérgicas es una reacción exagerada del sistema inmune a los alérgenos. Cuando los ojos entran en contacto con un alérgeno, las glóbulos blancos liberan una sustancia llamada histamina. Esta substancia ocasiona la inflamación de los vasos sanguíneos de la conjuntiva

Conjuntivitis irritativa

Los irritantes ambientales como el humo o los gases, pueden ocasionar conjuntivitis. Los síntomas por norma general son afines a los de la conjuntivitis alérgica.

Conjuntivitis neonatal

La conjuntivitis neonatal puede ocurrir cuando la madre tiene un clamidia o gonorrea.

Otras causas

La conjuntivitis es parte de la tríada de la artritis reactiva o síndrome de Reiter, la cual se cree que es el resultado de la interacción de diversos factores genéticos y ambientales, que causan una reactividad inmunitaria anormal después de ciertas infecciones bacterianas. La tríada clásica de sus manifestaciones clínicas son uretritis, conjuntivitis y artritis.

Recursos externos

Referencias

  1. Dennis Robertson, M.D. (Junio de 2012). “How long is pink eye contagious? My son’s child care has a policy that children with pink eye stay home until they’re no longer contagious.” Mayo Foundation for Medical Education and Research. Consultado el 20 de Marzo de 2015.
  2. Azari, AA; Barney, NP (Octubre de 2013). “Conjunctivitis: a systematic review of diagnosis and treatment.”. JAMA: the Journal of the American Medical Association 310 (16): 1721–9. doi:10.1001/jama.2013.280318. PMID 24150468.
  3. Lévêque N, Huguet P, Norder H, Chomel JJ (Abril de 2010). “[Enteroviruses responsible for acute hemorrhagic conjunctivitis]”. Med Mal Infect 40 (4): 212–8. doi:10.1016/j.medmal.2009.09.006. PMID 19836177.
  4. Yanoff, Myron; Duker, Jay S. (2008). Ophthalmology (3rd ed.). Edinburgh: Mosby. pp. 227–236. ISBN 978-0-323-05751-6.