Conjuntiva

Anatomía del ojo

La conjuntiva es el tejido delgado y transparente que recubre el interior de los párpados y cubre la parte blanca del ojo (la esclerótica). Se alimenta de pequeños vasos sanguíneos que son prácticamente invisibles a simple vista.

Función

La función de la conjuntiva es ayudar a lubricar el ojo mediante la producción de aceites y mucosas, así como a prevenir que entren microbios en el ojo.

Anatomía

La conjuntiva se divide en tres partes:

  • Conjuntiva palpebral o tarsal. Es la zona de las líneas de los párpados.
  • Conjuntiva bulbar u ocular. Cubre el globo ocular, sobre la esclerótica anterior. Esta región de la conjuntiva está estrechamente vinculada a la esclera subyacente por la cápsula de Tenon y se mueve con los movimientos del globo ocular.
  • Conjuntiva Fornix. Forma la unión entre la conjuntiva palpebral y bulbar. Es flexible, lo que permite la libre circulación de los párpados y el globo ocular.

Trastornos y enfermedades

© Lady Weaxzezz Imagen de un ojo humano que muestra claramente los vasos sanguíneos de la conjuntiva

La superficie del ojo se expone a diferentes influencias externas y es singularmente susceptible a traumas, infecciones, irritación química, reacciones alérgicas y sequedad. Los trastornos de la conjuntiva y la córnea son una fuente común de problemas de los ojos, como:

  • Inflamación. La conjuntiva puede inflamarse debido a una infección vírica o bacteriana, o bien una respuesta autoinmune. Esto se conoce como conjuntivitis.
  • Leptospirosis. Es una infección causada por la bacteria Leptospira. Los síntomas pueden variar de ninguno a leves, como dolores de cabeza, dolores musculares y fiebre; a severos, como hemorragia de los pulmones o meningitis. 1
  • Conjuntivocalasia. En las personas mayores, la conjuntiva puede estirarse, haciendo que se formen pliegues conjuntivales, una condición llamada conjuntivocalasia. Los síntomas van desde el ojo seco, irritación, dolor localizado, sensación de cuerpo extraño, hemorragia subconjuntival y ulceración.
  • Tumores. La conjuntiva puede verse afectada por tumores que pueden ser benignos, pre-malignos o malignos. 2

Véase también

  • Pterigión, un desarrollo benigno en el ojo que sobresale de la conjuntiva.

Referencias

  1. Slack, A (Jul 2010). “Leptospirosis.”. Australian family physician 39 (7): 495–8. PMID 20628664.
  2. Biswas, J.; Varde, M. (Enero-Abril de 2009). “Ocular surface tumors”. Oman J Ophthalmol. 2 (1):1-2. doi:10.4103/0974-620X.48414.